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Le chien d’aveugles, en savoir plus

chien guide pour aveugle

Lorsqu’on évoque le chien travailleur social, la première chose qui vient à l’esprit, c’est le chien guide d’aveugles. Mais il est également éduqué et employé pour d’autres fonctions.

Origine du chien guide d’aveugles

En Allemagne

C’est une fonction qui s’est développée après la première guerre mondiale. A la fin des hostilités, chaque soldat allemand devenu aveugle reçut un chien guide d’aveugle dressé pour l’aider à revenir à une vie civile normale. Puis de nombreux autres pays qui ont trouvé la formule intéressante ont suivi le pas.

En France

C’est en France que naquit la première école au chenil de Plessis-Trevise en 1917 par le commandant Malric et le lieutenant Mégnin, chargés des chiens de l’armée et des chiens sanitaires.

Aux Etats-Unis

Le Master Eye Institute fut crée en 1926.

En Grande-Bretagne

Le Guide Dog for the Blind fut crée en 1930.

Le dressage du chien d’aveugles

Le dressage d’un chien exige au moins six mois de travail. Pendant une partie de cette période, le chien vit au domicile d’une personne voyante, qui a pour rôle de l’emmener dans les magasins, les bus et les trains, et le familiariser ainsi avec les endroits animés où il devra par la suite accompagner son maître aveugle tout en restant calme, donc dans des situations qui pertuberaient d’autres chiens. En France on a l’habitude de voir le golden retriever ou le labrador (noir ou jaune), et parfois des bâtards issus de ces races. Ce sont principalement des femelles qui ont cette fonction de chien d’aveugles (environ 70%) car elles sont moins dominantes et moins facilement distraites que les mâles. Il faut savoir que tous les chiens guides subissent une hystérectomie ou une castration avant le début de leur dressage. Tous les chiens qui suivent le programme de dressage sont des chiens qui accomplissent avec un plaisir évident les tâches qu’on leur enseigne.

Le chien d’aveugles en activité

La durée moyenne d’activité d’un chien guide est de 8 à 9 ans, pendant lesquels il est l’ami, le compagnon et « les yeux » de son maître. Tous ces chiens sont suivis médicalement pendant leur période de service.

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